Крис — брат актера Шона Пенна.

Сын режиссера Лео Пенна и актрисы Айлин Райан.

Обладал черным поясом по карате.

Во вторник, 24 января 2006 года, через день после своего появления на кинофестивале «Сандэнс», Криса Пенна нашли мертвым у себя дома в Санта-Монике. Данные о причинах смерти противоречивы — вскрытие показало смерть от кардиомиопатии.