10 апреля 1980 года на улицах Краун-Хайтс прозвучал выстрел, повлекший за собой десятки лет судебных разбирательств в поисках справедливости. Колин Уорнер был арестован за преступление, которое не совершал. Он стал жертвой глубоко прогнившей системы, где никто не желает даже выслушать обвиняемого. Безвинно осужденный Колин постепенно теряет надежду на положительный исход, а его лучший друг Карл Кинг посвящает свою жизнь борьбе за свободу Колина, не сдаваясь на протяжении долгих лет.

В основу фильма легла реальная история, освещенная в 2005 году в одном из эпизодов еженедельной документальной радиопередачи «Эта американская жизнь».